INTERVIEW | Maarten van Untolded

Maarten is 20 jaar en studeert Productontwikkeling aan de Universiteit van Antwerpen. Naast zijn studies houdt hij zich bezig met zijn eigen kledinglijn Untolded, waarbij iedere collectie geïnspireerd is op een persoonlijk verhaal. 

Dag Maarten! Om meteen met de deur in huis te vallen: vertel eens wat over jezelf en je persoonlijke ambities. 
Ik ben geboren in Mol en als kind was ik altijd al heel fantasierijk. Het was en is nog steeds mijn droom om dingen te maken voor anderen. Die droom is altijd blijven sudderen.
Wanneer ik in het zesde middelbaar zat begon ik dan ook effectief mijn eerste kledingstukken te verkopen. Ik heb Untolded opgericht in 2019. Eind 2020 ben ik begonnen aan het BRYO traject van Voka en sindsdien heb ik de drive gevonden om er nog meer professioneel voor te gaan.

Wat zijn je huidige activiteiten met Untolded?
Momenteel zit ik nog volop in de opstartfase: aankopen en investeringen doen, de website aanpakken en verpakkingsmateriaal bestellen. De eerste productiefase zeg maar.

Hoe ben je op het idee gekomen om tezelfdertijd te studeren en te ondernemen?

Ik ben letterlijk het diepe in gesprongen zonder enige voorbereiding. Mijn mama nam me uiteindelijk mee naar het ondernemingsloket. Ik schreef me meteen in als student-ondernemer zonder dat ik er al te veel over wist. (lacht) De vader van een goede vriend gaf me later alle informatie en dankzij mijn traject bij Voka ben ik het professioneler beginnen aanpakken.

Wat zijn de voordelen?
Het statuut biedt een veilige manier om te kunnen experimenteren. Als je ervan droomt om ondernemer te worden, is dit een mooi vertrekpunt.

Zijn er op dit moment struikelblokken?
Het allermoeilijkste vind ik het om tegen mezelf te zeggen: “ik kan het!” Het geloof in mezelf is soms nog wat zoek en daar heb ik het dus moeilijk mee. Voor de rest zijn er altijd veel mensen die je kunnen helpen, je moet het gewoon durven vragen.

Vind je het moeilijk om hulp te vragen?
Ja, dat heeft me wel wat tijd gekost. Het duurde twee jaar vooraleer ik naar Voka stapte bijvoorbeeld. Met dank aan hun traject kan ik me veel makkelijker openstellen. 

Welke skills neem je mee uit je studies?
Productontwikkeling is in mijn ogen de ideale start: je moet vanuit een creatief oogpunt iets opbouwen en de hele organisatie daar rond regelen. Ook zijn marketing, bedrijfsbeleid en het leren werken met de Adobe-programma’s heel nuttige pijlers uit het curriculum.

Zijn er bepaalde apps op je smartphone onmisbaar voor jou?
Ik gebruik heel veel social media om in contact te blijven met klanten.
Ook gebruik ik ‘Woocommerce’. Dit is een handige app om bestellingen op te volgen en het is verbonden met een plug-in op mijn website.

Heb je op dit moment veel bestellingen?
Momenteel niet want ik zit nu nog in de opstartfase. Maar toch kan ik al zeggen dat ik ondertussen al meer dan 100 bestellingen heb gehad.

Doe je alles zelf?
Qua productie en logistiek doe ik alles zelf, maar ik heb gelukkig een boekhoudster die alle administratie doet. Af en toe schakel ik eens hulp in van een vriendin die me helpt met de grafische vormgeving van de verpakkingen en een andere vriend zorgt dan weer voor foto’s.
Ik heb trouwens van mijn kelder een zeefdrukatelier gemaakt. Zeer tof!

Cool! Jij zeefdrukt zelf?
Ja, vanaf nu wel. Dat is mijn laatste investering geweest. (lacht)

Heb je veel investeringen moeten maken?
Ik heb een paar duizend euro geïnvesteerd om materiaal aan te kopen: de machinerie, de renovatie van mijn kelder, de boekhouder en opstartkosten van de website.

Op welke manier kan je je onderscheiden van andere kledinglijnen? 
Tijdens corona zijn er  veel mensen bijgekomen die een kledinglijn wilden starten. Maar velen beseffen niet dat het meer is dan enkel “iets ontwerpen” en dat er dus ook administratieve zaken bijkomen. Zelf vind ik dat ik, door mijn realistische blik, beter voorbereid ben ten opzichte van anderen.

Heb je jezelf beter leren kennen door het ondernemen?
Jazeker! Het heeft me doen inzien dat ik vroeger heel verlegen was. Door de oprichting van Untolded heb ik beseft dat ik nood heb aan sociale interacties en heb ik me meer durven openstellen. 

Welke plannen heb je op lange termijn?
Mijn droom is om mijn eigen zaak te kunnen behouden en daar mijn brood mee te verdienen. Het zou fantastisch zijn om een goede community op te bouwen, zoals Suspicious Antwerp bijvoorbeeld. Dit is een goed draaiend kledingmerk dat 3 jaar geleden ook door student-ondernemers is opgericht. Nu hebben ze een netwerk over heel de wereld uitgebouwd. Ze kleden zelfs celebrities zoals Kim Kardashian. Ik hoop dat Untolded ooit ook zo groot kan worden.

Wil je zelf ook samenwerkingen aangaan met bekende mensen?
Niet per se bekende mensen. Maar het is wel een droom om met een grote muzikant te kunnen samenwerken en rond hun verhaal een collectie te kunnen ontwerpen. 

Hoe ziet jouw week er uit?
Druk! Ik heb meestal een halve dag les en voor de rest ben ik mijzelf aan het bijscholen via online leerplatformen of lees ik boeken. Als ik tijd over heb probeer ik te ontspannen en films of series te kijken. Maar momenteel is het een extra hectische periode met de examens die in aantocht zijn.

Is het moeilijk om je studies te combineren met Untolded?
Ik heb er zelf nooit problemen mee gehad doordat ik vaak maar een halve dag les heb. Dankzij het statuut krijg je ook het voordeel dat je bepaalde examens mag verplaatsen.

Welke boek zou jij aanraden?
Boeken van Simon Sinek!  ‘Start with why’ is een enorm inspirerend boek voor mij geweest. ‘The lean start-up’ refereert ook naar Sinek. Hij heeft ook de meest bekeken TED-talks over heel de wereld.

Zijn er nog andere zaken inspirerend geweest voor jou?
‘Yes Theory’! (lacht) Een groep vrienden die een YouTube-kanaal hebben gestart waarmee ze gekke dingen doen. Op deze manier proberen ze mensen uit hun comfortzone te halen maar ook samen te brengen.

Moet een ondernemer voor jou een bepaalde skill hebben? 
Je moet niet per se uitblinken in één bepaalde skill. Het is volgens mij eerder de combinatie van verschillende kwaliteiten die tot een gunstig eindresultaat leidt. Sociaal, flexibel en creatief zijn is belangrijk. Doorzettingsvermogen moet je als ondernemer ook zeker hebben. Er gaan sowieso tegenslagen komen, dat heeft elke onderneming, dus doorzetten is belangrijk.

Zijn er veel studerende ondernemers in je omgeving?
Ik heb het gevoel dat er meer en meer beginnen te komen. Er zijn toch ook al een heleboel vrienden geweest die mij om advies vroegen.

Maak je gebruik van TikTok?
Daar ben ik mee begonnen maar het is me maar een vreemde omgeving: het is heel onvoorspelbaar. De ene moment kan je op een eenvoudige manier heel veel bereik hebben en de andere moment totaal niet, waardoor ik er wat sceptisch tegenover sta.

Vind je duurzaamheid belangrijk? 
Duurzaamheid vind ik heel belangrijk en in mijn opleiding leer ik hoe ik hierop kan inspelen. Ik wil dat mijn materialen en producten van goede afkomst zijn en zo kwaliteitsvol mogelijk worden geproduceerd.


Wat vind je het leukste aspect aan ondernemen?
De vrijheid, zonder twijfel. Je kan volledig zelf kiezen wat je wil doen. Het opbouwen van iets dat van jezelf is en het zien groeien van iets heel klein naar een (hopelijk grote) onderneming vind ik ook super leuk! 

Moest je niet met je kledingmerk bezig zijn, zou je een andere weg zijn ingeslagen?
Het schrijven van verhalen. Zowel lezen als schrijven zijn wel voor mij weggelegd; daar kan ik echt in verdwalen. Ook zal ik altijd een creatieveling zijn: tekenen en ontwerpen zijn mijn grootste passies. 

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?Dat ik moet durven! Zowel durven op vlak van mensen aanspreken als durven om hulp te vragen. “Een nee heb je en een ja kan je krijgen”, da’s nu zowat het adagium dat ik probeer te volgen.

Heb je zelf nog een advies voor toekomstige student-ondernemers?Als je met een idee zit en je wilt ervoor gaan, doe het gewoon en vergeet zeker geen hulp te vragen want je staat er niet alleen voor.

Foto door Mustafa Körükçü